赞比亚前总统、非洲独立之父卡翁达先生是中国人民的老朋友,对中国始终抱着诚挚的感情。但不幸的是,他于2021年6月17日在卢萨卡逝世。近期,肖武男回忆起与他的一段往事,从中感受到卡翁达先生的“中国情”。

2011年赞比亚发生了政局变化,在野党爱国阵线迈克尔·萨塔执政当选总统,由于一些误会和特定原因,与中国的关系突然变得紧张起来。11月15日,肖武男一行受有关部门委托,转辗迪拜和约翰内斯堡,前往赞比亚首都卢萨卡拜访卡翁达先生,希望由他出面扭转两国关系的局面。代表团落地后,首先拜访了Pastor Chiluba主教和新总统夫人,各方就如何继续维护中赞友谊达成高度共识。之后,随即又到了,与萨塔总统会面。新总统当年是卡翁达的下属,同时也基于诸多因素,他很快表态,愿意与中国改善关系、继续欢迎中国的投资;并当即安排一个午餐会,几天后亲自出席并发表演讲,就中赞关系及中国在赞比亚的投资等问题,做出积极正面评价与肯定。

当天下午,也是在卡翁达先生安排下,肖武男一行与执政党爱国阵线赞比亚酋长和赞比亚传统事务部部长伊农格·维纳举行了会晤,经过坦率沟通以后,维纳代表执政党表态愿意立即与中国建立党际关系,并邀请中联部有关人员访赞。当天晚上,萨塔总统又致电卡翁达,委托他作为总统特使出访中国斡旋。第二天,卡翁达先生就乘坐专机飞往北京,时任国家副主席习亲自到机场迎接。

由此,在四十八小时内,在卡翁达先生及各方人士努力下,力挽狂澜把中赞双边关系做了根本性的改善。

卡翁达先生是亚太交流与合作基金会的创始人,对基金会的发展给予了长期的关注与支持。2021年4月28日正是他生日那天,基金会执行副主席肖武男还专门录制了视频表达祝贺;同时,还相约疫情过后到赞比亚去拜访他。闻讯他逝世的消息后,亚太交流与合作基金会派代表赴卢萨卡参加了相关吊唁活动及国葬。

6月22日国家主席习就赞比亚前总统卡翁达逝世向赞比亚总统伦古致唁电,并指出:卡翁达先生是国际知名的非洲独立运动领导人、政治家和社会活动家,也是中赞关系的奠基人,生前积极推动中赞各领域友好合作,同中国领导人结下深厚友谊。中国人民将永远铭记他为中赞关系发展作出的卓越贡献。

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